Los selladores corta fuego previenen incendios y salvan vidas


No solo es importante la prevención del incendio sino también la contención del fuego

Si bien la prevención del origen de los incendios es muy importante, no deja deserlo también la contención de la propagación de las llamas, el calor y los gases tóxicos

Según estadísticas, si los Bomberos no logran intervenir dentro de los primeros minutos de iniciación del incendio, la probabilidad de una propagación generalizada comienza a crecer en forma exponencial, pudiendo tener como resultado final un edificio envuelto en llamas y graves secuelas de daño material y pérdida de vida humana

La severidad potencial de tal propagación generalizada esta íntimamente asociada con las características constructivas del edificio.

Si el fuego es contenido estructuralmente por las particiones (paredes) cerca de su fuente de origen podrá ser entonces fácilmente extinguido por los Bomberos

Controlar el movimiento del fuego también implica controlar el movimiento del humo y de los gases tóxicos que liberan los materiales de construcción, las aislaciones térmicas y los revestimientos de los cables

Es sabido que la más grande amenaza a la vida humana es la perdida de oxigeno consumido por el fuego y la inhalación de estos gases tóxicos

Barreras cortafuego

Dentro de la construcción de un edificio el medio más común de contención del fuego es la separación por paredes, cuya eficiencia dependerá del material de la pared, de su espesor, de las aberturas pasantes y de su altura sobrante respecto del techo.

Sin embargo, dado que en toda construcción habrán artefactos y personas, es necesario proveerle servicios de fuerza motriz, agua, climatización, telefonía, computación y por ende las paredes deberán ser penetradas por los cables y cañerías que transportan estos servicios de un lado a otro a través de orificios, los cuales también podrán ser atravesados por fuego, calor y gases tóxicos (los que asifixian y matan), disminuyendo por ende el poder de resistencia al fuego de dichas paredes

A efectos de poder restablecer el poder “cortafuego” de las paredes y cielos rasos se deberá efectuar el sellado de todos los orificios con un material capaz de mantener la resistencia al fuego de la pared, a tal efecto existen los denominados selladores cortafuego.

Propiedades de los selladores cortafuego

Intumescencia
Es la principal característica, se basa en la aptitud del sellador de aumentar de tamaño cuando es expuesto a la acción del calor del fuego a efectos de obturar al máximo posible el orificio que rellena

Endotermia
Absorbe el calor y forman un chamuscado sobre la superficie formando una barrera que impide el pasaje del fuego

Flexibilidad
Permite que la pared o el orificio se expanda o contraiga, se adapta para lugares con múltiples cambios de temperatura, vibraciones o movimientos sísmicos

Tipos de selladores cortafuego

Sellador de orificios
Se trata de una sustancia hermética no combustible, diseñada para sellar aberturas y brechas en muros y cielos rasos internos. Al aplicarse, cura y
rellena el orificio. También hay espumas que al colocarse se expanden y llenan las cavidades.
Selladores acrílico intumescente para pasaje de cables/ductos de servicio.
Es una sustancia elastomérica selladora diseñada para prevenir el pasaje del
fuego de un recinto a otro en los orificios de pasaje donde haya cañerías de servicios tales como cables, bandejas, tuberías de material no combustible o ductos de aire acondicionado. Expuesto al calor del fuego, el material, intumescente, se expande rellenando las brechas más pequeñas a efectos de mantener la integridad del sellado e impedir la propagación del fuego de un compartimiento a otro.
Cuando se requiere una cierta capacidad portante, alta resistencia al agrietamiento y desmenuzamiento se pueden optar por morteros en conjunto con refuerzos apropiados
Cuando los cables transmiten datos o comunicaciones conviene utilizar un marco metalico que por un lado contenga el material intumescente reactivo al calor y que por el otro provea rigidez, este marco tiene un tope movible para el caso en que haya que colocarlo sobre cables pre-instalados. Expuesto al calor del fuego, el material interno intumescente se expande y llena el marco impidiendo la propagación del fuego de un compartimiento a otro.
Almohadillas cortafuego
Provee una opción flexible previniendo la propagación del fuego desde un compartimiento a otro donde hay aperturas para cañerías de servicios que pasen a través de muros o pisos con resistencia al fuego de hasta 4 horas. Son resistentes a la humedad, y aplicables como una solución versátil donde las cañerías deben ser regularmente cambiadas. Cuando se exponen al fuego, los materiales de relleno se expanden para formar una barrera de aislación duradera manteniendo la integridad del sellado e impidiendo la propagación del fuego de un recinto a otro.
Collares cortafuego:
Consisten en un aro e metalico que actúa como cubierta exterior y que contiene en su interior un material intumescente que se expande al ser
sometido al fuego. Ideal para tuberías plásticas que atraviesan muros y techos/cielos rasos.
Al ser expuesto al calor del fuego, el material intumescente contenido
dentro del collar se expande y ejerce presión sobre la tubería ardiente
causando que la abertura se bloquee e impida el pasaje de fuego de un
recinto a otro. Estos collares pueden llegar a resistir el fuego hasta 4 horas
Barreras cubrejuntas
Están compuestas de una espuma compresible retardante al fuego,revestida de un reactivo intumescente al fuego que forma sello en la brecha. La espuma retardante al fuego provee una barrera efectiva contra el pasaje inicial de humo, a medida que la espuma chamusca lentamente, la brecha es rellenada por la sustancia intumescente, formando un sello para prevenir la propagación de fuego, humo y gases desde un recinto a otro.
Revestimientos
En este caso la idea no es proveer un sellado a un orificio de pasaje sino proteger a un elemento estructural de la construcción del fuego. En el caso de las estructuras metálicas, es aconsejable ya que su resistencia al fuego disminuye un 50 % al alcanzar 500ºC de temperatura. Estos revestimientos intumescentes al ser expuestos al fuego se ablandan y generan una reacción química que produce un chamuscado. Este chamuscado tiene excelentes propiedades aislantes y baja conductividad del calor impidiendo el ascenso de la temperatura que socava la resistencia estructural del acero.
Hay también resinas termoplásticas en base acuosa que se aplican para cables o paquetes de cables que impiden la creación de llama e inhiben la producción de humo derivado del quemado de la aislación y los gases tóxicos asociados.

Esta opción se adapta cuando hay largos tendidos de cables y se quiere minimizar la perdida o reemplazo de cables por incendios especialmente cuando sirven instalaciones industriales complejas

Normas y ratings internacionales

Un sellador de calidad ha sido aprobado por las siguientes normas:

  • ASTM E 814 Standard Test Method for Fire Tests of Through-Penetration Fire Stops
  • UL 1479 Standard for Fire Tests of Through-Penetration Firestops (Underwriters Laboratories

La Norma ASTM E814 incluye los siguientes ratings

F-rating - Llama
Se expresa en horas y el numero indica el periodo de tiempo que el sellador puede soportar el fuego sin ser consumido antes de permitir el pasaje de llama a través de la abertura. También debe soportar un chorro de manguera de agua con parámetros normalizados.
T-rating - Calor
Se expresa en horas y el numero indica el tiempo que la temperatura en el lado sin fuego del orificio no logra exceder los 163ºC (325ºF) por sobre la temperatura ambiente. Este índice tiene como objeto asegurar que la temperatura en el sin fuego no alcance el punto de inflamación de cualquiera de los materiales ubicados en dicho lado de la pared.
L- rating - Humo (el mas reciente)
Es la cantidad de aire (o humo) que puede atravesar el orificio en pie3/minuto/ durante un test con parámetros normalizados. Este rating es importante cuando se hacen consideraciones relativas a la protección de la vida de las personas, como la propagación de los gases tóxicos de un incendio.

Autor: Ing. Manuel Gwiazda - Depto. Técnico Gamasi Asesores de Seguros S.A.